In memoriam Gerard Janszen

Onlangs bereikte mij het droeve nieuws dat Gerard Janszen op 20 oktober 2014 is overleden. Gerard was het hoofd van de booroperaties in het Mamberamogebied in Nieuw-Guinea in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Hij had toen een hoofdrol bij het oplossen van de penibele situatie waarin ik mij toen plotseling bevond, diep in het oerwoud bij het Fojagebergte. Lees verder

Een jaar na dato

Een jaar na publicatie van Brieven naar de groene hel is het goed om de balans eens op te maken. Wat begon als een aardigheidje voor familie en vrienden is uitgemond in een serieus boek dat lovende reacties bij lezers ontlokt. Hoe hangt de vlag erbij, na een jaar? Lees verder

Endulen

Een half jaar na de eerste ronde wordt het tijd om een nieuwe bestemming te vinden voor de opbrengsten uit de verkoop van het boek, die nu helaas wel aan het teruglopen zijn. We hebben gekozen voor de financiering van een ‘bedsidemonitor’ ten behoeve van het Endulenziekenhuis dat gelegen is in het Ngorongoropark in Tanzania. Lees verder

Vergeten oorlogen

Toen ik in 1985 met mijn Javaanse collega Tri in een discotheek in Jakarta terugblikte op onze intrigerende verkenning van de Apauwarrivier in Nieuw-Guinea, bekende hij dat hij een keer eerder in de buurt van Nieuw-Guinea was geweest. Als marineman op een Indonesische onderzeeër in 1962. Daarmee deed hij mee aan de strijd tegen de Nederlanders, die toen nog in Nieuw-Guinea de lakens uitdeelden. Lees verder

De Verklaring van Arusha

De economische misère in de jaren tachtig van de vorige eeuw in Tanzania heeft, als in alle Afrikaanse landen, te maken met het vinden van de juiste koers na de dekolonisatie twintig jaar eerder. Daarnaast geldt dat die periode de apex vormde van de socialistische beleidsintenties die Nyerere in de Verklaring van Arusha in 1967 had uitgesproken. Wat staat daar eigenlijk in?

Lees verder

Terug in Singapore

Het contrast tussen Singapore en Soemba kan niet groter zijn. Hier geen primitieve huizen en slechte wegen, doch een strak gereguleerde stadstaat met hoogbouw en een florerende economie gespeend van elke couleur locale. Toch is het allebei Zuidoost-Azië. Lees verder

Julius Nyerere

Voor velen die in de jaren zeventig en tachtig het ontwikkelingsdebat enigszins hebben gevolgd zal Nyerere een begrip zijn, voor jongere generaties is hij mogelijk al wat onbekender.  Toch komt hij voor wat betreft statuur, integriteit en idealisme dicht in de buurt van Mandela, al zag hij zijn socialistische experiment in Tanzania economisch mislukken. Lees verder

De nasleep

In het boek Brieven naar de groene hel beschrijf ik in het hoofdstuk Foja hoe de ongewilde logeerpartij bij de rebellen van de OPM, de bevrijdingsbeweging van West-Papoea, verliep. Sommigen vragen wel eens hoe de buitenwereld later op die gebeurtenis reageerde, en of het nog in de krant had gestaan. Lees verder

Hoe Zwarte Piet de Papoea’s behulpzaam was

In november 2013 was er nogal wat gedoe rond het Sinterklaasfeest. Er waren demonstraties en tegendemonstraties, er waren petities en tegenpetities. Over hoe een merkwaardig misverstand in een schijnbaar ongerelateerde kwestie de zaak van de Papoea’s op ongekende wijze voor het voetlicht heeft gebracht. Lees verder

West-Papoea Anno 2013

Dertig jaar na mijn verblijf in West-Papoea, en dus vijftig jaar na de overdracht van Nederland aan Indonesië, is de vraag hoe de situatie zich ontwikkeld heeft. Zou het nog steeds onrustig zijn, of zouden de Papoea’s inmiddels vrede hebben met de Indonesische aanwezigheid? Lees verder

Heeft Tanzania het lek boven?

In de jaren tachtig van de vorige eeuw stond de economie van Tanzania er belabberd voor. Door het goedbedoelde maar onverstandige beleid van Nyerere bevond de economische groei zich in de achteruitversnelling. In 1986 is het roer omgegaan en sindsdien is de situatie gestaag verbeterd. Lees verder

Wie was Arnold Ap?

In het boek verhaal ik in hoofdstuk Jobi (p 216) over de dood van Arnold Ap in 1984. Ik kon me dit niet meer herinneren, maar tussen de stapel luchtpostbrieven die ik voor het boek gebruikte vond ik een krantenknipsel terug (zie inzet). Dit betrof overduidelijk een stukje uit de weekeditie van de NRC, met het karakteristieke, dunne krantenpapier. Ik heb dit ongetwijfeld uitgeknipt en bewaard of bij een brief naar mijn vriendin ingesloten. Lees verder

De eerste opbrengsten van ‘Brieven naar de groene hel’

In december 2013 hebben we de eerste auteursopbrengsten van de verkoop van het boek Brieven naar de groene hel overgemaakt naar twee doelen in West-Papoea en twee doelen in Tanzania. In alle gevallen gaat het om kleinschalige projecten in de gezondheidszorg. Lees verder